加尔文:过于关心身体的人,多半忽略自己的灵魂

我们当远离这不仁道的哲学,即约束人只按照自己基本的需要使用世物,却因此禁止人享受神的慈爱,也剥夺人一切的情感,使人宛如木头。

然而,另一方面我们也应当一样认真地避免放纵肉体的私欲,因若不约束肉体就会放纵到底。就如我以上所说,真的有一些人以自由的借口劝人毫无节制地使用世物。但神要我们约束肉体,其中一个约束肉体的方式是,承认神创造万物的目的是要我们明白他是造物者,并因此感谢他对我们的慈爱。

但你若暴饮暴食到心智迟钝,以至于无法尽神呼召你的本分,难道这算是心存感恩吗?

你若放纵情欲到污染自己的思想,以至于无法分辨正直和可尊荣的事,难道这算是认识神为造物者吗?

我们若穿戴高贵、时髦的衣裳,为了荣耀自己,藐视别人,或因衣服的华丽和高贵诱惑自己放纵情欲,难道这算是感谢神吗?

若我们总是关注自己外表的华丽,难道我们能同时默想神吗?

有许多人放纵自己一切感官的情欲之后,他们的心对神是死的。许多人喜悦大理石、金子和图画到一个地步,以至于最后似乎自己成为大理石、金子或一幅画的样子。

又有人被厨房里的美味吸引到对属灵的事没有任何胃口,在其他事上也是如此。因此,我们必须约束自己,免得滥用神的恩赐。我们应当留意保罗的这原则:“不要为肉体安排,去放纵私欲”(罗13:14),我们若过度屈从于这些私欲,最后就会无限制地放纵它们。

然而,最有效约束自己的方式就是轻看今世和默想天上的永生。我们从此寻出两个规则:我们用世物的要像不用世物;就如保罗所吩咐我们的那样:那有妻子的,要像没有妻子;置买的,要像无有所得(林前7:29-31)。

另一个原则是:如此我们会学习如何在贫困中忍耐,以及在富裕中节制自己。用世物的要像不用世物,这不但会使我们在饮食、房屋、衣裳、野心、骄傲和挑剔上更节制,也会减少一切拦阻我们默想天上的永生和热切追求成圣的挂虑与试探。

古时候的加图(Cato)说得对:“人细心地关心穿着,却大意地忽略美德。”这古老的谚语也说得好:“过于关心身体的人,多半忽略自己的灵魂。

因此,虽然我们不可用某种既定的公式约束信徒外在的行为,然而圣经的确教导这原则:要警醒,免得纵容自己,同时也当尽力避免炫耀自己的财富,更不能放纵私欲,也要谨慎,免得滥用我们所应当用来荣耀神的受造物。


来源:本文选自加尔文《基督教要义》。

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