派博:父亲在照顾婴儿上扮演什么角色?

问题:

约翰·派博是一位牧师、神学家、传教士、作家、丈夫、父亲和祖父。今天的问题是有关如何作丈夫和父亲的,特别是在有小孩子的家庭中。这个问题来自一位年轻的妈妈玛丽。

“亲爱的约翰牧师,我和丈夫最近有了我们的第一个孩子,一个漂亮的女宝宝。她现在七周大了。不过,我丈夫好像不太愿意照顾她。他从不给宝宝换尿布,甚至不得不在我的催促才去抱孩子。他说,既然他在外面工作,就不应该再照顾孩子。您对此有何看法?一个基督徒丈夫应该在照顾小孩和家庭需要方面扮演什么角色呢?

约翰·派博牧师的回答:

不同的生活状况

我想我可以描绘出一幅忠实于圣经的画面,看看一位敬虔的基督徒丈夫,如果顺从圣经教导,相信神的应许,在圣灵的引导下他应该会做些什么。但我并不是想用我要描绘的这幅画面来表明,每一场婚姻中丈夫和妻子都要有同样比例的活动安排。更确切地说,如果一个人爱神的话语,在圣灵的引导下生活,并从神的应许中汲取力量,那么他就会倾向于这样做。

我之所以这样说,是因为如果在一个家庭里有一个要照顾六个孩子的妻子和一个要工作八小时的丈夫——他早上八点半出门,下午五点半回家。丈夫在一天中的大部分时间都坐着,而妻子却一直在照顾六个孩子。而另一个家庭,妻子呆在家里照顾一个孩子,而丈夫在建筑工地工作12个小时,晚上8点才回家。当这两个丈夫回家的时候,他们的情况看起来也许有所不同。但无论是在哪种情况下,我想我要描绘的画面都是真实的。

供养、保护、牺牲

首先,一个敬虔的丈夫会认识到,他在神面前有一个特别的责任,就是要爱他的妻子和孩子,带领他们,供养他们,保护他们。我之所以这么说,是因为我在《以弗所书》5章25至33节的描述中看到了这三样东西——带领、供养和保护——这是丈夫应有的那种爱。

第二,这种对妻子和孩子的爱的本质包括一种为尊重和养护家庭关系而舍己、牺牲的意愿。保罗在《以弗所书》5章29节中说:“从来没有人恨恶自己的身子,总是保养顾惜,正像基督待教会一样。”这句话主要适用于妻子,但也暗指属于自己身体的孩子,更深层次上说,孩子就是自己的身子。在婚姻中建造基督般的男子气概是神所赐予的意愿,是为了尊重和养护妻儿而使用的力量。

投入精力

第三,彼得称妻子为软弱的器皿,他由此推论出,丈夫非但不能不尊重,反而要更多地敬重他的妻子(彼得前书3:7)。因此,一个基督徒丈夫会设法表达或增强自己的力量来帮助妻子减轻负担,而不是叫人注意他自己的软弱和疲乏。

换言之,在神所赐的男子气概中的力量,应该使一个男人愿意展现出更多的力量来帮助他的妻子照顾孩子——包括用他强壮有力的手臂给孩子换尿布。正如妻子愿意多走一里路,做一个适合他的独特的帮助者一样。这是一场美好的婚姻竞赛,双方都在恭敬和服侍上竭力比对方做得更多(罗马书12:10)。

悉心照料

第四,保罗在《以弗所书》6章4节中说:“你们作父亲的,不要惹儿女的气,只要照着主的教训和警戒养育他们。”在实际生活中,父亲在表现主耶稣的品格和神的本性方面扮演着独特的角色。诚然,母亲在向孩子们展示基督和效法基督方面是至关重要的。但神是我们的父,耶稣为我们的主,这并不是白白向我们启示的。父亲在向孩子们展示神是怎样的一位天父上扮演着独特的角色。

我们知道,天父悉心地照顾我们,甚至连我们的头发都数过了。祂细细地、一次一根地数着我们的头发:1、2、3……3002、3003……(马太福音10:30)。这是神给我们的一幅专注、亲密和亲手关怀的图画,也就是《马太福音》10章30节中我们天父的形像。

因为他知道我们的本体,思念我们不过是尘土”(诗篇103:14)。当我们年老发白时,祂保抱怀搋(以赛亚书46:4),在生命的开始和结束时,我们都是软弱的,祂会抱着祂的儿女。祂为我们欢喜歌唱,善待我们(西番雅书3:17)。祂领我们进入祂的喜乐,而不是进入祂的忧愁之中:“可以进来享受你主人的快乐”(马太福音25:21)。这些都是一个父亲所要扮演的角色,根据《以弗所书》6章4节,父亲既要教导孩子,又要给孩子们做榜样。

彰显基督

第五,一个敬虔的父亲不仅要用这一切方式向祂的孩子们显明父神,而且要为他们效法耶稣的心。

门徒看见有人带孩子来见耶稣,就想禁止他们,因为他们认为这些孩子不重要。耶稣责备了他们。“有人抱着自己的婴孩来见耶稣,要他摸他们。”每个父亲都应该振作起来。“门徒看见就责备那些人。”你可以想出各种各样的理由责备他们说:“你不知道耶稣累了吗?”“你不知道那是女人干的活吗?“你不知道吗?”——诸如此类。一个人可能会想到很多理由,说:“孩子没有重要到值得我亲自动手。”“耶稣却叫他们来,说:‘让小孩子到我这里来,不要禁止他们,因为在神国的,正是这样的人。’”(路加福音18: 16)。

这些孩子正像神所亲近的那种人。耶稣亲近孩子,而不是远离他们。事实上,我认为祂说的有关孩子的话,是祂说过的最令人惊奇的话语之一。我曾在伯利恒教会里,为我们的保育员引述过这句话:“凡为我名接待一个像这小孩子的,就是接待我;凡接待我的,不是接待我,乃是接待那差我来的”(马可福音9:37)。

我想说的是,这太令人难以置信了。如果你为耶稣的名接待一个孩子,那么你不仅接待了这个孩子,也不仅接待了耶稣,你还接待了全能的神——宇宙的创造主。真是令人难以置信。我怀疑我们中任何一个人都无法完全理解接待宇宙的创造主和接待一个孩子意味着什么。但圣经就是这么说的。一个想要学像耶稣、接待耶稣、接待父神的丈夫会非常注意照顾、接纳、陪伴和养育他的孩子。

爱心

最后,一个基督徒父亲会希望以使徒的心来对待他的孩子,并从他们生命的最初几个月开始向他们展示如何与他人相处。保罗说他的心是向着帖撒罗尼迦人的,在《帖撒罗尼迦前书》2章6至8节中,他写道:

我们作基督的使徒,虽然可以叫人尊重,却没有向你们或向别人求荣耀,只在你们中间存心温柔,如同母亲乳养自己的孩子。我们既是这样爱你们,不但愿意将神的福音给你们,连自己的性命也愿意给你们,因你们是我们所疼爱的。

如果保罗在信里对信主的人都这样说,基督徒父亲岂不更愿意这样待自己的儿女,并且希望他的儿女以父亲为榜样吗?即使是婴儿,他们从一开始也能学会很多东西。当他们还是婴孩的时候,就会学到一个敬虔人如何爱神爱人。

玛丽来信中提到她的丈夫说,既然他在外面工作,就不应该再照顾孩子。这个男人的心思意念是需要圣经和圣灵的更新的,这样他才能从“我不得不去做”的心态转变成“我要做”。

没有什么比做一个彰显神、彰显基督、彰显使徒的爱、彰显男子气概的父亲更崇高的呼召了。这是我们要努力做的,而不是不得不做的。


来源:本文作者约翰·派博(John Piper),版权归渴慕神 (Desiring God)所有。

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