派博:七个简单的技巧让你的祈祷生活焕然一新

问题:

一位名叫内森的听众写信询问有关祷告的事:

“约翰牧师,我希望2016年成为我祷告生活的复兴之年。当我告诉别人我为他们祷告时,我希望自己是真心诚意的。我读过很多关于祷告的神学理论,但我很想听一些为他人代祷的实用技巧或方法,特别是为配偶、孩子、失丧者、领导、朋友、体弱者等。您有什么建议可以让我的祷告生活焕然一新吗?”

约翰·派博牧师的回答:

祷告的命令

这一点看似显而易见,不值一提,但以我的经验来看,真正促使我看到我的确有为别人祷告的责任,是圣经本身所做的简洁明了的表述——不只是模模糊糊地知道我有责任,而是实际去看圣经是怎样说的。所以,让我们从这里开始,既是帮助内森,也是帮助我们自己,因为我们也许都和他一样有相同的心愿。

圣经称赞了内森的愿望,即经常为别人祷告。具体来说,它是通过明确的命令和大量的例子来支持的。例如,《雅各书》5章16节的命令:“所以你们要彼此认罪,互相代求,使你们可以得医治。”所以内森心里要明白,他的心愿符合神的命令。祷告吧,为别人代求,为彼此祷告。

经文中的“彼此”意味着和你有关系的人都是你应该为之祈求的对象——不仅限于他们,但肯定包括他们。为他们祷告是为了讨神喜悦。这是祂对我们的吩咐——去做祂喜悦的事。当我们跪下为某人代祷时,神正对我们微笑,因为我们在做他吩咐的事,这会给我们一种温暖、甜蜜、安慰的感觉。

效法他人的榜样

这不仅仅是命令,圣经中还举了一些例子告诉我们该怎么做。比如,保罗为他的同胞祷告:“弟兄们,我心里所愿的,向神所求的,是要以色列人得救。”(罗马书10:1)。真的,当我看到这节经文中保罗恳切地祈求天父使他所爱的人得救时,我没法告诉你们自己曾多少次被它所激励。

所以,仅仅是听到圣经中的这些话,就可以大得勉励,备受鼓舞,使我们有能力继续前进。在这里他是为不信的人祷告,而在《以弗所书》1章和3章、《歌罗西书》1章、《腓立比书》1章中,他也为信徒祷告。哇哦,保罗的那些祷告是极好的。

我只想鼓励内森和我们所有人:长时间默想保罗的祷告,并藉着它们来祷告,如《腓立比书》1章9至10节:“我所祷告的,就是要你们的爱心在知识和各样见识上多而又多,使你们能分别是非,作诚实无过的人,直到基督的日子”。

我发现保罗的这些祷告是非常有价值的,既能激励我以这种方式为他人代祷,又能向我展示、为我示范如何为他人代祷。这就是我要勉励大家做的:尽可能让这些祷告成为我们的一部分,以至于我们忍不住也这样为其他人代求。

请别人为你祷告

保罗还邀请读者为他祷告。在《帖撒罗尼迦后书》3章1节中,他说:“弟兄们,我还有话说:请你们为我们祷告,好叫主的道理快快行开,得着荣耀”。

在《罗马书》15章30至31节中,他说:“弟兄们,我藉着我们主耶稣基督,又藉着圣灵的爱,劝你们与我一同竭力为我祈求神。叫我脱离在犹太不顺从的人;也叫我为耶路撒冷所办的捐项可蒙圣徒悦纳。

对我来说,听到世上除耶稣之外最伟大的人以这种方式来请人代祷,是如此地富有生命力,如此地温暖。这只会让我想要跪下来为某人做这件事,如果他需要的话。我们认识的每个人都需要这样的代祷。

所以我认为这是我能说的最激励人心的事情,就是神告诉我们要祷告,还给了我们很多例子来说明如何去做。他喜悦我们如此行,这也许就是为什么《启示录》5章8节将长老手中金炉里的祷告,描述成神面前的香。

香在神面前有什么功用呢?它让神的殿充满了怡人的香气。这就是它的功用。当你跪下来说:现在我要点燃一盏馨香的灯台或蜡烛,使今晨或午后的天堂充满神所悦纳的香气,这是一幅多么美好的景象啊。

七个简单的祷告技巧

以上就是我所说的最重要的事,但那不是内森所要问的。他要的是技巧、是建议。所以我们就从这里开始一一展开吧。事实上,这些技巧并没有圣经的权威,而仅仅是出自我个人的经验。我们分享彼此的发现,这是圣徒们应该为彼此做的。

1.列名单

列一个名单,并将其分类。随着时间的推移,你可能会认识越来越多的人,有越来越多的人请你为他们祷告。你的人际圈子会越来越大,列一份名单是不够用的。你必须把它分成几个部分,建不同的小组。

我在iPad上的印象笔记中创建了一个笔记,里面有一份名为“祷告”的笔记。在祷告栏里,我分了不同的组,把人加进不同的名单,然后决定什么时候为这些人祷告。所以,建议你列个名单吧。

2.同心圆

在靠近中心的同心圆里,是和你关系最密切的人,为他们默想和祷告,然后向外圈扩展,为更多不知名的团体、事工和国家祷告。比如,在我的印象笔记文件夹中,我会从家里的直系亲属——我们三个人,实际上是两个,现在塔利莎上大学了,但以前是三个——向外圈扩展。

我从这里向外扩展到没有住在一起的儿孙,再到和我相关的事工以及伯利恒浸信会、渴慕神事工、伯利恒学院里的人。在这个圈层我要为一大群人祷告。

接着扩展到我所认识的教会植堂者和以基督为至宝的团契,再向外一圈是“为福音在一起”(T4G)、TGC福音联盟、国际领袖训练等事工以及我的许多朋友。

然后是扩展到我的邻居,我曾记下的几个邻居,有时在天气好的时候,我通过慢跑布道遇到一些人,他们会告诉我他们的名字,我问他们有什么可以帮他们代祷的,就把他们加进我的名单中。所以同心圆是我处理各种名单的一种方法。

3.用神的话语

用神的话为这些人祷告。这样就可以使你的祷告避免一味地重复了。先读神的话语,好好默想,并在其中祷告。然后照神的话语所指示的,为那日安排为之代祷的人祷告。

4.对比你的祷告

通过对比你的祷告与新约的祷告,定期评估你的代祷。我把新约的祷告全都集中在一起——我想这是很方便的。我将它们搜集在一起,整理成一个大约有40个不同祷告的清单。但不是每天都用,而是定期使用。我只是浏览一遍,然后问:我忽略了新约祷告中什么重要的事项吗?

5.一般性的和特定的祷告

把一般性的祷告和特定的祷告结合起来。很多人对一般性的祷告不知所措,而我喜欢这样的祷告,像是:愿全世界都尊你的名为圣。这是一个大的、一般性的祷告。特定的祷告也很重要。所以,一个特定的祷告可能是:求神施恩,让比尔在本周找到一份工作。他失业了,神啊,帮他找份工作。这是具体的,你可以马上看到神的回应。一般性的祷告是:主啊,让比尔更爱你,以你为至宝。这个结果更难察觉,对吧?但它如此重要,你必须为之祷告。

6.静默的时刻

保持静默,看看神是否把代祷的对象今天可能需要的事情放进你的意念中,然后,如果神将具体的事项启示给你,你就为这些事祈求。

7.寻求回应

最后,我要说:寻求回应。要留意它们,做一些记录,也许是在你的日记里,或是在其他文件夹里。祷告与回应,这种出于神的话,又归回神的话的方式,使它保持鲜活和可信。这一点再我怎么强调都不为过,我们都不想死记硬背,我们都不想机械性地重复。最好的方法就是让神的话每天都是鲜活的,让神的话使你为别人的代祷每天都鲜活起来。

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