在忙碌中养成这些习惯,使我们受益终生

有些人享受操练安静和独处,就如享受阅读或观赏精彩的历险一样。他们并没有亲身培养这些习惯,只是间接与这些操练擦身而过,或站在远处表示欣羡。他们梦想能实践这些操练,却没有去做。以下实际建议,有助于将安静和独处付诸实践,并且养成习惯。

1、一分钟退修

我所居住的地区有一家基督教电台,其中有个三十秒钟的节目,强调安静的益处。另外还加上十秒钟如何安静的示范时间。听起来简单,但那意想不到的安静时刻,却发挥了特别大的影响力。

在你的日程中,也可以依照情况安排同样的心灵时刻。在等红绿灯、搭电梯,或等候公车时,你都可以享受“一分钟退修”,把这段时间分别出来安静和独处。把餐前祷告的时刻,当做灵性时间。回想看看再听电话的时候,那段“待机”的时间,你的思想是多么安静。

我无法为每个人的情况提供建议,但我鼓励你找出方法,把惯常的事务赋予神圣的意义,找到“一分钟退修”的时间,即使在最繁忙的日子仍能够带来歇息,为你增添力量。

当然,关键不仅是吸一口气和安静下来。虽然这也很重要,但我所强调的是要仰望耶稣,倾听圣灵的声音。正如我们在诗歌中唱道:“虔诚奉献我光阴,赞美歌声永不停”。把握神所赐给你这些意想不到的时刻,单单聚焦于神和圣灵里的生命。即使神只赐给你几秒钟,甚至找不着能完全安静或独处的地方,也仍然可以觉察耶稣基督的同在,因而重新得力。

2、每天定下安静独处的目标

我所认识在属灵的成长上进步迅速、明显,且能贯彻始终的人,他们不分男女,都是能培养每天与神独处习惯的人。这些安静的时间,也就是每天读经和祷告的时刻。这段独处的时间,是个人敬拜的时机。

每天灵修的习惯并不容易培养,因为我们生活繁忙,而且仇敌魔鬼也知道个中利害。殉道者艾略特(Jim Elliot)明白这场争战:“魔鬼特别擅长利用三种元素:噪音、匆忙、人群……安静能为人带来力量,撒旦对此相当清楚。”我们的生活常被太多噪音充斥,时常处于匆忙状态,身边又常有人环绕。所以除非我们定下计划,每天在神面前独处和安静,那些杂物总会像海水涌进“泰坦尼克号”一样,塞满我们的时间。

这些日常时刻,就是操练安静和独处的关键。能好好每天操练安静和独处的人,也更能够操练自己,例如在“一分钟退修”、主日,或是一段长时间之中,享受这些练习。少做运动的人,上几级楼梯或跑一里路都有困难,而每天慢跑的人,就容易做到。同样地,每天做属灵操练的人,最能够享受“一分钟退修”和长时间的安静和独处。

3、为了安静和独处而暂离

为了长时间安静和独处而“暂离”,也许只需要在你的教会找个空房间,花一个下午、晚上,或星期天,也可以在退修中心、旅舍、小屋,花上一个晚上或周末的时光。

在某些退修的日子,你可以只带上圣经和笔记簿。有些时候,你可以读一本会为自己的生活带来影响力的书。这样的退修,是定计划和评估目标的好时机。

假如你从来没有花一整个晚上、半天或更长的时间安静和独处,也许你不知道该用那段时间来做什么。我建议你准备一张日程表,将想做的事预先写下来,或是退修当天再拟定,因为你会惊讶于时间的飞逝。你不必非得按部就班照计划进行不可,即使你不过夜,如果有需要的话,只管睡觉也无妨。不过,事先计划有助于善用时间达成目标,而不是把时间白白花掉。

虽然在较远的地方过夜退修很好,但是别执意要等到能像以利亚到何烈山过四十天,才开始操练安静和独处。一般来说,所有的属灵操练,包括安静和独处,都是为了能在日常生活中实践。

4、特别的地方

找出可以安静和独处的特别地点。你可以在家中,在步行可及的距离内、在几分钟车程之内,或是可过夜,甚至更长时间退修的地点进行。

卫斯理兄弟的母亲苏珊娜要养育一个大家庭,许多年以来她很难找到独处的时间。众人皆知,当她需要安静和独处,就拉起围裙包着头,读经、祷告。这当然不能隔去所有噪音,但是这个姿态等于向孩子们发出讯号,在这段时间不要打扰她,兄姐要负责照顾弟妹。

如同苏珊娜那样,你的环境不一定合乎理想,也许还需要不时改变,但你仍可以找到一个地方,藉由安静和独处追求敬虔。你那个特别的地方再哪里呢?

5、日常指责的轮替

如有需要,与你的配偶或朋友安排轮替负责日常事务,好让你有较长一段自由的时间,能够安静和独处。

对于长时间操练安静和独处的建议,你的第一个反应可能是:“你不明白我的处境。我要养家活口,不能自顾自地离开几小时留下他们不管。”大多数的人,包括操练安静和独处的人,都有不容忽略的责任。克服这些难题最实际且最合宜的做法,即使请你的配偶或朋友暂时分担你的职责,让你有时间独处;然后,你可以用同样的方式来回报对方。曾有照顾年幼子女的女士告诉我,这是让她们实践操练安静和独处,最好且可行的方法。

再提醒一下:有可能你回到家时,所看见的实际情况会很残酷。一位养育五岁孩子的母亲告诉我,她舒缓这种震荡的方法是,事先准备好饭菜,放进微波炉或慢炖锅再加热就行了。万一她回家后发现状态很糟糕,仍可以稍作调整,不必担心要立即动手做饭。即使有时候我们回家见到的情况十分吓人,但这样严苛的事实正好证明,我们多么需要藉着安静和独处来重新得力。

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