劳威廉:你们要努力进窄门

倘若您在基督徒生活中尽力而为,那么或可指望自己不至于背上种种罪名。但是,倘若您不敬虔、不谦卑、不仁义是由于明知故犯,是因为不愿意在这些美德方面长进,那就没有借口为自己辩护,正如不愿离弃粗口罪行之人一样无话可说。

圣经说,灵魂得救并非易事,需要殷勤努力、恐惧战兢才能做成。“这样看来,我亲爱的弟兄,你们既是常顺服的,不但我在你们那里,就是我如今不在你们那里,更是顺服的,就当恐惧战兢,作成你们得救的工夫。”(腓2:12)

圣经还告诉我们:“引到永生,那门是窄的,路是小的,找着的人也少。”(太7:14)“因为被召的人多,选上的人少。”(太22∶14)并且说许多想得救的人最后仍没有得救:“你们要努力进窄门。我告诉你们:将来有许多人想要进去,却是不能。”(路13:24)

在这里,我们伟大的救主命令我们要努力进窄门,因为很多人想进去却是不能。这清楚地教导我们:信仰需要努力。许多人不能得救,不是因为他们完全没有受苦或毫不在意,而是因为吃苦和在意得不够;他们仅仅是想进去,却没有努力进去。

因此,每位基督徒都应按这些教义来审查自己的生活,如同遵行上帝诫命一样。因为这些教义明确指出基督徒生活的标志,正如上帝的诫命指明了我们的责任。

如果救恩只给那些努力得救的人,那么我就理当反省自己的生命历程是不是一个努力得救的过程,正如我理当思想自己是否遵守上帝的诫命。

如果我的信仰不过是表面遵守当地教会的敬拜形式,如果我没有为信仰付出代价或忍受痛苦,如果信仰没有给我任何规则或约束,如果我没有仔细思考或认真反思过信仰,那我怎能以为自己在努力进窄门呢?这种想法岂不是自欺欺人?

如果我追求一切取悦我感官,迎合我口味之事,浪费时间钱财于各种玩耍、消遣和世俗享乐,却不懂什么是守望、禁食、祷告、治死老我,那我怎叫恐惧战兢做成得救的工夫呢?

如果我的生活与言行当中没有任何东西表明我与犹太人和异教徒有什么分别,如果我对待世事和世俗享乐的态度与从古到今多数人一样,我怎能以为自己是走在天国窄路上的极少数呢?

既然路是窄的,只有努力的人才找得到,难道我无须思想自己的路是否够窄,工作是否够努力,正如必须思想自己是否守住了第二条或第三条诫命?

总之,上面的论述以及许多经文都清楚表明:我们得救与否取决于我们努力得救的诚意和完全的努力行动。

尽管人们有种种弱点和缺陷,但如果他们尽了最大努力讨上帝喜悦,那么他们就会蒙上帝悦纳。一生竭尽所能,殷勤操练仁爱、敬虔、谦卑的人,上帝就用这些美德作为奖赏报答他们。

我们不能像天使一样服侍上帝,也不能像身处完全状态之人一样顺服上帝,但随落后的人能尽其全力而为。而这正是上帝所要求的完全。我们要竭尽全力殷勤操练,尽可能地成为完全。

但是,倘若我们止步不前,就是止步于上帝的怜悯,并且不能用福音为自己辩护,因为在福音里,上帝没有应许他会怜悯懒惰粗心的人。我们要尽诸般的义,上帝才会怜悯我们的软弱和缺乏。

上帝给天使的律法就是要求天使必须遵行天使之义,给完全之生命的律法是必须完全,而给不完全之人的律法也是必须达到软弱人性所能够达到的最高顺服程度。

显然,我们如何爱上帝,就当如何爱各种美德。我们要尽心、尽性、尽意、尽力爱它们,实践它们。倘若我们不再按照这些美德来生活,那我们就还没有达到软弱人性的必要顺服程度。因此,我们在上帝面前无法用人性的软弱作为借口,因为我们明明知道却不行道。

正因为如此,圣经劝勉我们要恐惧战兢,做成得救的工夫。因为除非我们一心扑在得救的工夫上,除非圣洁的敬畏感驱使我们尽心竭力并使良心极其敏感地认识自己的责任,不断反省自己的生活方式,审查自己能否死而无愧,否则我们很可能越来越堕落,渐渐变成知道而不行道的人,一生碌碌无为,永不得天上的奖赏。

倘若基督徒知道公义的上帝仅按他的公义尺度来施恩,并知道自己的工作要用火试验,那他就会觉得恐惧战兢才是距离大审判咫尺之遥的正确性情。并且事实确实如此:除非人常常心怀敬畏唯恐失职,否则无人可履行上帝所期望的种种责任,无人可达至上帝之圣洁公义所要求的敬虔地步。

然而,这并非要人因服侍上帝而感到焦虑和不快,而是使他们心中充满正当的敬畏之情,害怕自己懒惰闲散,担心自己缺乏美德,免得到了审判那日悔之晚矣。这是为了让他们发奋反省自己的生活,激发热心,爱心和关切之情,渴慕基督徒的完全,正如热情追求一切美好事物。

这只是为了让他们如保罗一般看待自己的地位,谦卑自己,竭力迫求大敬虔,唯恐失去圣洁喜乐,正如保罗对腓立比信徒说:“这不是说我已经得着了,已经完全了,我乃是竭力追求,或者可以得着基督耶稣所以得着我的。弟兄们,我不是以为自己已经得着了,我只有一件事,就是忘记背后,努力面前的,向着标竿直跑,要得上帝在基督耶稣里从上面召我来得的奖赏。”又说:“所以我们中间凡是完全人,总要存这样的心;若在什么事上存别样的心,上帝也必以此指示你们。”(腓3:12-15)

然而,既然使徒保罗这样完全的人尚且认为自己需要“这样的心”竭力追求尚未得着的圣洁,那我们这些生于恶贯满盈之世界的残缺不全的人,岂不更要有这种心志,并且竭尽全力追求我们远未达到的圣洁吗?

来源:本文选自劳威廉《敬虔与圣洁生活的严肃呼召》,长按下方二维码购买本书。

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