派博:给主 日要工作的基督徒的建议

问题:

今天是周五,对于我们许多人来说,一周的工作即将结束,一个闲暇的周末就在眼前了。但是对有一些人来说,周末却意味着更多的工作,比如,对于来自路易斯维尔的护士克里斯汀来说就是这样的。她在来信中写道:

“尊敬的派博牧师,感谢您多年来带给我们的智慧。因着神的恩典,我成长于一个信仰坚固的基督教家庭,自从会念自己的名字起,我就听说您的大名了。我最近毕业了,是一名注册护士,目前在重症加强护理病房(ICU)工作。在这里要求所有护士每三周轮值一次周末,就是在周六和周日上班。因为我是白班,这意味着我每三周都会错过一次在主日与基督的肢体一早一晚相聚的机会。这对于我来说太难了。我相信,安息日是在主里和在祂百姓中间享受安息、重新得力的宝贵日子。不过,我也很感恩能有机会在主日给人带来身体上的医治,就像我们亲爱的主耶稣在安息日医治病人一样。您可以给我们这些需要在周末工作的人什么建议呢?

约翰·派博牧师的回答:

嗯,从克里斯汀提问的内容来看,她似乎对于新约中有关“主日”的教导已经有很好的看见。她称其为“在主里和祂百姓中间享受安息、重新得力的宝贵日子。” 这个描述很美。

她还把在主日工作祝福他人,与耶稣在犹太安息日医治人并因此惹上大麻烦联系了起来。记得耶稣在斥责犹太领袖时,问了他们一个非常棒的问题:“在安息日行善行恶,救命害命,哪样是可以的呢?”(马可福音3:4)。这问题太棒了!“害命可以吗?”这到底是什么意思?

我想耶稣这句话隐含的意思是,不行善就等同于行恶,就好像害人的命一样。这太令人惊讶了。我想他是这么说的,“既然你们在安息日都要把掉坑里的牲畜拉上来。那么,把一个人从疾病中解救出来岂不更应该吗?”

下面,让我在克里斯汀已经很清楚地看见的基础上再分享几点。

1. 庆祝耶稣的得胜

首先,请仔细思考“主日”一词的含义。旧约将一周的最后一天、即周六定为安息日,因为神完成了创造的工,就在那一天安息了。而耶稣从死里复活是在一周的头一日,即周日。祂成为我们复活之人初熟的果子。祂是新造之人的起头,始于重生,到将来得以完全。

新约时代的基督徒,开始将一周的头一日定为“主日”。“主日”这个词出自《启示录》1章10节,旧约从未用它来指安息日。这个日子本来也可以称为耶稣日、基督日、或基督教日,但他们选择将其称为“主日”。希腊语中的“主”这个词Kurios,也指皇帝、国王、凯撒大帝。所以,这样命名是一件危险的事情。凯撒有他的日子,而我们每周一次用“主日”、“君王之日”来纪念耶稣在这一天从死里复活。

我想,将一周的头一日定为“主日”的一个用义就是:要我们将这一天用来敬拜主。在这一天,我们屈膝尊崇这位万主之主、万王之王,因祂击败了死亡的权势,战胜了罪恶,藉着从死里复活祂造了新天、新地和新人。我们以聚在一起崇拜的方式来表明这位主配得这个日子——所以,不是耶稣日、基督日、或基督教日,而是“主日”。

并且,基督徒最开始这么做的时候当然没有关于周日的律法。我的意思是,显然每个人都在工作,因为教会是在历经了几个世纪后才开始对文化产生影响的,而在当时是绝不可能扭转整个帝国的局势,说:“哦耶,从现在开始每个人休假一天。”过了很长很长的时间都没有发生这样的事。所以,敬拜必须在当天的清晨或夜里进行。看起来,在《使徒行传》20章9节中,可怜的犹推古就是在保罗讲道直至半夜时从窗户掉下去的。显然,他们是在晚上聚会和崇拜。

我的第一个忠告是,如果可能的话,我们都要设法在主日一早或一晚与神的子民一起敬拜。顺便说一句,我不知道那些早就放弃周日晚祷的教会是否有一天会觉醒和复兴,克服对当今文化的妥协——在周日晚上人人在家中看电影或电视,而发现它的好处和可贵。

2. 择一日安息 

下面是我的第二个看见:我要对那些必须在周日工作的人说,每七天休息一天的法则是神的智慧。我们在一周的头一日举行崇拜就是表明耶稣是主。我们每七天休息一天就是说:“我不是神,神才是神,是祂创造了万物,是祂托住万有,而不是我。我是被造而有的,我需要休息,而神不需要休息。”祂安息,不是因为祂累了,或是必须休息。祂安息是为了庆祝,是为了给祂完美的工作做记号。

我们也纪念这一庆典。并且,我们不是神的事实是其中很重要的一部分。神治理这个世界不需要我们7天24小时的全天候的帮助。因此,我们可以选择在周日休息,或是其他任何一天。我成为牧师已有33年了,周日当然不是我休息的日子。所以,我会选择另外一天来放松,以此尊荣神的法则。

3. 争取周日不上班 

下面是我的第三个看见或说是期望:我想说,要信靠神,尽你所能寻求在周日不工作——这并不是因为神要求周日不可做任何工,而是为了让你有尽可能多的自由,把周日变成你自己而不是别人想要的样子。

这与保罗在《哥林多前书》第7章中所说的相似。我要把他对奴隶的教导改写为:“在你的岗位上忠心地服事,但若能以自由,就当争取。”(参见哥林多前书7:21)。如果在周日你不得不上班,这就是我想对你说的。但我一定会祷告,并努力争取尽可能多的自由。

谈论祂的日子

下面,总结一下我的三条建议:

1.如果可能,要在主日,即祂从死里复活的那一天(即周日、一周的头一日),同神的子民一起崇拜——宣告祂复活了,祂是万主之主。

2.如果可能,要利用七天中的一天打破常规、放松心情、不再忙于工作,承认是神创造了世界,而不是你,这个世界的运转并不仰赖于你。你是有限的,你要存心感恩。

3.求职的时候尽可能争取主日不用上班。

还有,让我再补充一点。既然你已经认识到主日的丰盛,那就要跟你的同事、邻居或生活中接触到的其他人谈论主日。也许,在世人看来,基督教的周日崇拜就是一套规矩,主要是关于不能做的事。他们根本不知道这背后的含义是什么,他们对此一无所知。就像谈论主日对你的意义一样,你可以让他们以全新的方式来思想主、思想主日,这是他们从未听过的,甚至有可能,他们都没听到过这个词。

你可以跟他们讲复活、讲新的创造、讲基督是万主之主。你可以跟他们讲第一次的创造和其丰富之处,以及你对自身的有限、需要和依赖的感受。你可以谈论对主的信靠。而且,我猜想,当初代教会逐渐养成周日崇拜的习惯,从而不可避免地与犹太人的安息礼拜产生冲突时,这个话题会自然而然地被提起,这可能也是一个很好的机会来见证耶稣是主 。

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