加尔文:神借患难减少我们对今世过度的爱

不管我们遭受何种患难,我们必须明白这样的目的:借此训练自己轻看今世,并因此被驱使默想永世。因为神既然最知道我们生来何等喜爱这世界,他就用最恰当的方式拦阻我们,并借此除掉我们的懒惰,免得我们过于贪爱这世界。我们每一个信徒都盼望一生仰望和寻求天上的永生。我们若不如禽兽是极为可耻的,但我们若没有死后永生的盼望,那么我们的光景与禽兽没有两样。

然而,你若检视人的计划、努力和一切行为,你会发现都是属世的。我们的心被世间的名利和权力所迷惑,而盲目到看不见别的,这就证明我们的愚昧。我们也因充满贪心、野心和淫欲,无法感受到世俗之外的事。总之,人的整个灵魂因受肉体诱惑的吸引,完全在世上寻求快乐。

为了抵挡这邪恶,神不断地证明世界的悲惨,好教导信徒今世的虚空。为了免得他们在心里期望在世上获得永久满足他们的平安,神使他们常常遭遇战争、纷争、抢劫,或其它灾难。神为了约束他们迫不及待地追求转眼即逝的钱财,或依靠自己拥有的财富,就使他们被放逐、遭饥荒、火灾,或以其它方式,使他们落在贫困中,或至少拦阻他们发财。为了避免他们过度地享受婚姻所带来的幸福,神就以堕落的妻子、悖逆的儿女,或丧亲的痛苦试炼他们。然而,如果神在这一切的事上比较慷慨地对待他们,但为了避免他们因骄傲或自信而自高自大,神就借疾病和灾难使他们确知物质有多靠不住、转眼成空。

唯有当我们发现今世在各方面充满患难、困苦,以及许多令我们不快乐的事,没有任何方面是幸福的;今世所带来的幸福是不可靠、转眼即逝、虚空的,同时带给我们各式各样的害处,我们才从十字架的苦炼中真正获益。由此可见,我们在今世只能期待争战,也应当提醒自己我们的冠冕在天上。总之,我们要深信:除非人在心里开始轻看今世,否则他绝不会认真地寻求和默想永世。

显然,这世界对我们而言若非毫无价值,便会吸引我们过度地爱它,不会有第三种可能。因此,我们若对永恒有起码的关心,就必须殷勤设法甩掉这些世界的锁链。既然今生有许多吸引我们的诱惑,还有许多哄骗我们的快乐、恩惠和甘甜,所以,十字架的苦炼对我们很重要,免得我们沉迷于这些诱惑。若各种苦难不断提醒我们,我们仍然无法正确地判断今世的悲惨,那么我们若一直享受财富和快乐,那我们的人生会是怎样的呢?

人生如烟(诗102:3)或影儿(诗102:11)不只是有学问的人才知道的,就连在凡夫俗子中也没有比这更普遍的俗语。且既然他们认为这事实对人而言是极为有益的,所以他们的格言也表达此意。然而,几乎没有任何事物比这更容易被人忽略或忘记。因我们行万事就如自己打算在今世建立永恒,但我们若看到尸体被埋葬,或我们在坟地中行走,因直接面对死亡,就会出色地论说今世的虚空。然而,我们在这事上也是前后不一致的,因为这一切的事经常对我们毫无影响。当我们谈完之后,很快就忘记了,我们的哲学如烟转眼消散,之后,就如在戏院里的掌声,这些言谈很快就消失了。

我们不但忘记死亡,甚至也忘记自己必死的事实,且就如我们从未面对过这事实,就又归回到我们在地上永远不死的确信里去了。若有人在任何时候,口里冒出这谚语:“人是一日之物”,我们的确会承认这事实,却没有留意之,以致在地上不死的概念仍旧锁住我们的心。因此,谁能否认神用各种经历说服我们今世的悲惨对我们有极大的益处。事实上,既使在我们被说服之后,我们也几乎无法停止邪恶并愚昧地赞扬我们在世上的人生,就如这人生提供我们一切的好处。但既然神喜悦这样教导我们,我们就有责任留心听,好使我们离弃自己的懒惰,并因厌恶这世界就全心全意地默想永生。


来源:本文选自加尔文《基督教要义》。

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